Het roken van elektronische sigaretten, of ‘dampen’, kan het risico op sommige soorten kanker
en op hartziekten vergroten. Dat beweren onderzoekers aan de faculteit Geneeskunde
van de universiteit van New York. 

Bij vapen – van het Engelse ‘vaporize’ – of dampen, warm je een chemische vloeistof op in een
speciaal toestelletje, en de damp daarvan adem je in. Die e-sigaretten zijn de voorbije jaren enorm
populair geworden. Maar uit het nieuwe onderzoek blijkt dat het dampen misschien toch niet zo
veilig is als algemeen gedacht.

Voor de studie werden in een laboratorium testen uitgevoerd op muizen en op menselijke cellen.
De knaagdieren werden gedurende twaalf weken blootgesteld aan nicotinedamp. Op die tijd kregen
ze het equivalent binnen van wat een mens op tien jaar tijd zou dampen. Aan het einde van
het experiment vonden de wetenschappers schade in het DNA van de long- en hartcellen van de dieren.
Meer schade dan bij een andere groep muizen, die gewoon aan gefilterde lucht waren blootgesteld.
Bij menselijke long- en hartcellen werden vergelijkbare nadelige effecten vastgesteld.

Minder schadelijk dan gewone sigaretten
Volgens de onderzoekers muteerden de cellen veel sneller dan ze verwacht hadden.
“Hoewel e-sigaretten minder kankerverwekkende stoffen bevatten dan conventionele sigaretten,
kan dampen het risico op longkanker of hartaandoeningen verhogen”, zegt professor Moon-Shong Tang,
de centrale figuur achter de studie.