Minitoestel spoort ’s nachts thuis slaapstoornissen op.
GENK/LEUVENEen half miljoen Belgen kampt met slaapapneu, waarbij de adem ’s nachts stokt met
hevig snurken en oververmoeidheid tot gevolg. Voor de diagnose van slaapapneu moet je nu nog een
nacht doorbrengen in een slaaplabo, maar binnenkort kan dat ook thuis. Een Leuvense start-up heeft
een minitoestel ontwikkeld dat je op je voorhoofd of vinger kleeft en dat ’s nachts slaapapneu opspoort.
“Het onderzoek is met succes bij tweehonderd patiënten in ons slaaplabo uitgevoerd”, zegt Susie Klerkx,
pneumoloog van het ZOL.

Minitoestel spoort ’s nachts thuis slaapstoornissen op

Slaapapneu is een slaapstoornis waarbij de luchtweg soms tientallen keren per nacht dichtklapt. Tijdens
een ademstilstand, die tot 30 seconden kan duren, wordt er onvoldoende zuurstof opgenomen waarop
de hersenen aan het lichaam het signaal geven om wakker te worden. “Op korte termijn leidt slaapapneu
tot hevig snurken of oververmoeidheid”, zegt Susie Klerkx, pneumoloog van het ZOL in Genk. “Maar als
apneu onbehandeld blijft, kan het op lange termijn leiden tot hart- en vaatziekten, maar ook tot
verkeersongevallen.”

Het is dus belangrijk dat slaapapneu tijdig wordt opgespoord. Vandaag gebeurt de diagnose in een
slaaplabo, waar de patiënt een nacht moet doorbrengen en vol draadjes wordt gekleefd. Maar probleem
is dat de Limburgse slaapklinieken in totaal maar een vijfentwintigtal bedden tellen. “Dat maakt dat
slaapapneu vandaag een onderbehandeld probleem is”, zegt Klerkx.

De Leuvense start-up Ectosense heeft nu een toestelletje van een duim groot ontwikkeld waarmee je ’s
nachts thuis slaapapneu kan opsporen. De NightOwl (nachtuil), die je op je voorhoofd of vingers kan
kleven, vangt signalen op over de ademhaling en de hoeveelheid zuurstof in je bloed en stuurt die
gegevens door naar je smartphone. “Een drietal jaren geleden zijn enkele Leuvense ingenieursstudenten
bij ons komen aankloppen met het idee om een toestel te ontwikkelen om slaapapneu op te sporen”,
zegt Pieter Vandervoort van de onderzoeksgroep Future Health aan het ZOL in Genk. “Ze hebben de
start-up Ectosense opgericht, een prototype van het toestelletje ontwikkeld en het getest op
tweehonderd patiënten van ons slaaplabo. En wat bleek: hun onderzoek was nagenoeg even accuraat
als de test die wij ’s nachts in ons slaaplabo uitvoeren.”

Dr. Klerkx.

Het toestelletje is daarnaast ook nog eens een stuk gebruiksvriendelijker. “Ons toestel hindert niet en we
doen de metingen thuis in de slaapkamer, gedurende vijf nachten”, zegt Bart Van Pee, CEO van
Ectosense.

Nederland

De NightOwl komt eind april op de markt. “Omdat het om een medisch toestel gaat, zal je het niet online
kunnen kopen, maar kan je het enkel via een zorgverstrekker verkrijgen”, zegt Bart Van Pee, CEO van
Ectosense. De ontwikkeling van de NightOwl is dan wel volledig Belgisch, toch is de implementatie op de
Belgische markt niet eenvoudig. “Omdat er in België nauwelijks met privéverzekeraars in de
gezondheidszorg wordt gewerkt”, zegt Van Pee. “Zo hebben we in Portugal bijvoorbeeld wel al een
contract op zak met de grootste verzekeraar, die met ons toestelletje in een database van 1 miljoen
klanten op zoek gaat naar apneupatiënten. Door bij hen tijdig apneu op te sporen, kunnen er andere
aandoeningen voorkomen worden en kan de verzekeraar dus geld uitsparen. Ook in Nederland hebben
we gesprekken lopen en willen we ons product laten opnemen in het preventief medisch onderzoek dat
bedrijven aan werknemers aanbieden, want vaak weten mensen zelfs niet eens dat ze apneu hebben.”

Tegen 2020 mikt Ectosense wereldwijd op 200.000 testen per jaar.